Mistra
Capitale byzantine du Péloponnèse


La colline de Mistra domine une région riche en histoire, la plaine de Sparte, patrie d'Hélène de Troie. Mistra a aussi été le lieu des premières manifestations de la Renaissance.

 La fondation de Mistra fait suite à la conquête du Péloponnèse par les Francs en 1205, alors que Sparte, à quelques kilomètres à l'est, dans la riche vallée de Lacédémone, devenait la résidence favorite des princes francs. En 1249, Guillaume II de Villehardouin, Prince d'Archaïe, bâtit un château sur une colline du Mont Taygète, qu'on nomma Mistra. En 1259, dans la bataille de Pélagonie au nord de la Grèce, Villehardouin fut battu et capturé par Jean Paléologue, frère de l'empereur byzantin Michel III Paléologue. Aux termes de sa reddition, Mistra ainsi que deux autres châteaux de Laconie furent cédés à l'Empereur de Byzance.


Les princes de la famille impériale de Byzance, qui portaient le titre de Despotes, se sont installés à Mistra et ont gouverné le Péloponnèse pendant deux  siècles. Dans son livre "Mistra, capitale byzantine du Péloponnèse", Sir Steven Runciman, l'éminent historien, écrit : "Mistra devint un grand centre d'art et de culture et un pôle actif du développement culturel de l'Europe… A la fin du XIVème siècle, Mistra émerge comme capitale culturelle. Non seulement elle a déjà attiré bon nombre des meilleurs artistes de Constantinople, mais de plus, elle devient alors un lieu privilégié  d'études". Georges Gemistos Pléthon, un philosophe néoplatonicien qui vécut une grande partie de sa vie à Mistra, eut une profonde influence sur son époque (la première moitié du XVème siècle). Sir Runciman a écrit : "c'est aux disciples de Pléthon qu'on doit l'institution des études platoniciennes dans les académies italiennes et c'est en l'honneur de Pléthon que Cosme de Médicis fonda l'Académie de Florence". Ainsi, Mistra apparaît bien comme étant à l'origine des premières manifestations de la Renaissance.

Le site archéologique de Mistra, qui comprend le palais restauré des Despotes byzantins, des églises plus récentes aux superbes fresques, des ruines d'anciennes demeures, des murailles bien préservées et un grand château, domine les villes ancienne et moderne de Sparte. Il est aujourd'hui entouré d'oliveraies, comme il y a plus de 3000 ans au temps de Ménélas, roi légendaire de Sparte, époux d'Hélène de Troie, dont le sanctuaire se trouve à quelque huit kilomètres à l'est dans la vallée.


Vue générale,
Vallée de Lacédémone

Vue générale

Vue générale

Vue générale,
Pantanassa; Forteresse


Vue générale,
Pantanassa; Forteresse; 
  Anciennes Demeures 

Saints Theodoroi, un Tour
Hodeghetria (Afendiko)

Saints Theodoroi

Saints Theodoroi, Vallée de Lacédemone

Evanghelistria, Vallée de Lacédémone

Pantanassa

Pantanassa

Le Matin a Mistra*

Ravin*

Pantanassa

Hodeghetria (Afendiko)

 Mistra brumeux*
Photos : H.R. Goette
M.Cleverley (*)

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